L’objectif photo : le (re)connaître, le choisir

L’objectif photo est le point de départ de toute photographie : c’est lui qui va absorber la lumière dans un angle donné en face de lui, et faire en sorte de projeter une image nette sur la surface sensible (qui peut être un bon vieux film ou un capteur numérique ultramoderne. On peut faire une photo sans flash, sans les mains, sans viser… mais pas sans un objectif photo !

Ce qu’il faut savoir sur un objectif photo

Gamme d'objectif reflex canon

Exemple de gamme d’objectif : la gamme d’objectif pour reflex Canon. Chaque objectif photo aura ses caractéristiques et répondra à un besoin précis.

Les objectifs sont constitués d’un fut, d’un ensemble de lentilles, généralement mobiles entre elle et/ou par rapport au fut, et d’un diaphragme. Cet ensemble d’éléments permettent de canaliser la lumières et créer la photo que l’on souhaite. 100% du résultat final dépendra de votre choix d’objectif photo et de son réglage. D’autres paramètres (en particulier l’usage de vos jambes) ont bien sûr également un impact, mais au final cela se résumera toujours à s’adapter aux caractéristiques de l’objectif et de la scène.

Vous trouverez ci-dessous les principales caractéristiques qui définissent les objectifs

1. Objectifs fixes ou interchangeables

Le premier degré qui permet de différencier les objectifs est bien sûr de savoir comment il est monté sur l’appareil.

Il peut être fixe, soudé à l’ensemble, comme c’est le cas dans la plupart des cas : smartphone, appareil compact, bridge… S’il est interchangeable, en revanche, vous pourrez en choisir un très polyvalent, ou au contraire plus spécialisé, à loisir. C’est plus encombrant, généralement plus cher, mais le résultat est d’autant meilleur : polyvalence et qualité sont rarement cumulable.

2. Focale fixe ou variable (zoom)

Jusqu’aux années 1980, un objectif était généralement à focale fixe, comme c’est encore le cas dans les smartphones et pour beaucoup d’objectifs spécialisés pour les reflex et compacts experts.

Mais les zooms se sont multipliés sur les appareils photos dits polyvalents. Ces derniers offrent la possibilité de choisir un cadrage différent, mais au prix d’une qualité généralement inférieure.

3. Sa focale ou plage focale

Zoom ou focale fixe, l’objectif photo dispose d’un angle (ou une plage) de vision défini. Selon cette focale et le boîtier utilisé, il aura des utilités très différentes : grand angle, téléphoto, fisheye.

Gamme d'objectif Nikon 50mm

Même pour une même focale, d’autres caractéristique techniques en font des objectifs distincts.

4. Une ouverture maximale grande… ou petite

Plus un tuyau est gros, plus le débit d’eau peut être important. C’est pareil pour l’objectif photo et la lumière. L’ouverture maximale de l’objectif définit directement sa capacité à travailler en basse lumière ou à isoler un sujet de l’arrière-plan (flou).

5. Et bien d’autres caractéristiques utiles

Un objectif photo comporte un grand nombre de caractéristiques, plus ou moins importantes selon le contexte :

  • Stabilisation optique, réduisant les tremblements
  • Sa plage de mise au point, lui permettant d’être éventuellement un objectif macro
  • Sa formule optique, qui peut donner un rendu particulier
  • L’ouverture minimale, dépendant du diaphragme
  • La présence ou non de miroir (objectif catadioptrique, rare)
  • La courbure des lames du diaphragme et son nombre de lamelles (qualité du flou)
  • La présence de lentilles spéciales : asphériques, à faible dispersion, etc.
  • La présence d’autofocus et son type (motorisé ou non, sonique ou classique)
  • Le diamètre frontal, qui définit la taille des filtres et compléments utilisables
  • Le type de traitement des lentilles, réduisant les reflets et les pertes de lumière.